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Consejos de seguridad

15 Errores de seguridad que cometen los padres

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Por Amy Zintl

De la revista American Baby, octubre de 2003

Las lesiones no intencionales siguen siendo la principal causa de muerte entre los niños. En 2000, más de 120.000 personas fueron indcapacitadas permanentemente por lesiones, y 5.600 murieron. Los niños menores de 5 años representan casi la mitad de esas muertes.

«Los padres a menudo piensan que si sólo observamos a nuestros hijos, estarán bien», dice Gary Smith, MD, director del centro de investigación y política de lesiones en el Hospital de Niños en Columbus, Ohio. «Pero los accidentes, por definición, ocurren rápidamente y sin previo aviso. Todo lo que se necesita es que un segundo cuando una taza de café caliente está al alcance o una puerta se deja abierta».

Dado que los errores son a menudo nuestros mejores maestros, estos son algunos hábitos peligrosos de los que podríaser culpable, y lo que puede hacer para corregir las cosas.

Dejar a su hijo solo en la bañera

Por supuesto, la mayoría de los padres no dejan a sus hijos solos en la bañera, por supuesto. Sin embargo, más de la mitad de todos los ahogamientos infantiles ocurren allí. «Es una vez cuando estás esperando una entrega o una llamada telefónica», dice Angela Mickalide, PhD, directora del programa de la Campaña Nacional para Niños Seguros. «Usted sale corriendo, y en esos pocos momentos su hijo puede sumergirse y ahogarse.» Un niño perderá el conocimiento dentro de dos minutos bajo el agua y el daño cerebral irreversible ocurre después de cuatro minutos.

Los asientos o anillos de baño a menudo están involucrados en ahogamientos en bañeras. Los padres piensan que los asientos sostendrán a un niño mientras su atención se desvía, pero los asientos de baño no son dispositivos de seguridad. Las ventosas en la parte inferior pueden soltarse, lo que hace que un niño se vuelque, o un bebé puede deslizarse a través de las aberturas de las piernas. Cada año, ocho bebés se ahogan en tales incidentes.

LO QUE HACER: Nunca deje a su hijo solo en o cerca de cualquier tipo de agua. No conteste la puerta ni el teléfono ni atienda a otros niños sin llevar a su bebé con usted ni drenar la bañera. Deje claro a los hermanos mayores que pueden estar ansiosos por ayudar que no pueden darle un baño o jugar a la «playa» a menos que esté presente. Obtenga pestillos de seguridad para todos sus inodoros y vacíe cualquier recipiente que recoja agua

Servir alimentos inseguros

Los alimentos representan la mayoría de las lesiones por asfixia infantil, y los culpables más comunes son alimentos pequeños, redondos, duros o gomosos que bloquean fácilmente las vías respiratorias. Estos incluyen nueces, uvas, gomosos y caramelos duros, zanahorias, palomitas de maíz, semillas de girasol y calabaza, perritos calientes, caramelos, malvaviscos y caramelos. Los niños menores de 3 años corren el mayor riesgo de asfixiadente con los alimentos porque sus vías respiratorias son tan pequeñas y tienden a poner todo en la boca. «Incluso las cucharadas de mantequilla de maní pueden ser un peligro, porque los globos de ella se atascan fácilmente en el pequeño esófago de un niño», dice Mickalide. (La mantequilla de maní y los cacahuetes también son un peligro para los niños menores de 3 años porque son altamente alergénicos.)

LO QUE HACER: Corte todos los alimentos en trozos pequeños y asegúrese de que los niños estén sentados mientras comen. Fomente los bocados pequeños y mastique lentamente y completamente. Nix todos los alimentos pequeños, redondos, lisos o pegajosos.

Olvidarse de la piscina de al lado

Lo admito. Mi atención vagaba cada vez que oía o leía acerca de los peligros de la piscina. Después de todo, no tenemos una piscina. Luego, un día encontré mi 2 años de edad en la cubierta de nuestros vecinos, listo para saltar a su piscina. Habíamos estado jugando en el patio, y me detuve a saludar a otro amigo del vecindario. Mi hija simplemente se subió por una pared de piedra baja en el patio de nuestros vecinos y subiendo sus escalones y desenganchó su puerta. Hemos detectado un problema desconocido. Pero este escenario no es infrecuente. La mayoría de los niños que se ahogaban en piscinas fueron vistos por última vez en el hogar, habían estado fuera de la vista por menos de cinco minutos y estaban al cuidado de uno o ambos padres en ese momento.

LO QUE HACER: La esgrima de cuatro paredes de su patio es ciertamente algo a considerar, pero mientras tanto, tome otras precauciones. Piense en cada piscina en el vecindario, sobre el suelo, en el suelo, incluso vadeando piscinas, como un peligro potencial. Obtenga alarmas para sus puertas que suenen cuando están abiertas para alertarle si su hijo logra salir de la casa. (Algunos sistemas de seguridad vienen con esta característica.) Pídale a sus vecinos para bloquear su puerta de la piscina y ofrecer para comprar una alarma de la piscina, que suena cuando algo cae en el agua. Las alarmas de puerta y piscina están disponibles donde se venden piscinas

Uso de un andador para bebés

¿Realmente quiere que su hijo tenga la capacidad de deslizarse aquí y allá a voluntad, golpeando en los muebles y tirando hacia abajo de plantas y electrónica? En 2001, 6.400 bebés resultaron heridos lo suficientemente graves como para ir al hospital como resultado del uso de un andador, y cada año dos niños mueren. De los que sufrieron lesiones, tres cuartas partes cayeron escaleras. El ochenta por ciento fueron supervisados en el momento del incidente, y más de la mitad tenían cuidadores en la misma habitación. «Los niños pueden hacer cuatro cuotas por segundo en un andador», dice el Dr. Smith. «Incluso un padre triatleta no puede correr a través de una habitación para evitar una caída que una vez una puerta de seguridad se deja abierta.»

LO QUE HACER: Cambia tu andador por un centro de entretenimiento fijo. A los bebés les gustan tanto, y ganarás unos momentos de manos libres. Es especialmente importante deshacerse de su andador bebé si se hizo antes de julio de 1997. Los caminantes fabricados desde entonces deben cumplir con estándares de seguridad adicionales, incluyendo tener un diámetro de al menos 36 pulgadas (demasiado ancho para caber a través de la mayoría, pero no todas las puertas).

Descuidar el uso de un termómetro de carne

Cocinar los alimentos adecuadamente es clave para proteger a su familia de enfermedades transmitidas por alimentos como E.coli y salmonella. Y mientras que un caso de E.coli ciertamente puede enfermar a un adulto, puede abrumar el cuerpo de un niño y potencialmente resultar en insuficiencia renal. Desafortunadamente, ni siquiera la mitad de la población posee un termómetro de carne. La próxima vez que pienses que puedes mirar el ojo cuando esas hamburguesas estén hechas, considera esto: 1 de cada 4 se vuelve marrón antes de alcanzar una temperatura segura.

LO QUE HACER: Utilice un termómetro grande apto para horno para asados y un termómetro digital de «lectura instantánea» para otras carnes, como hamburguesas y pechugas de pollo. Cocine hasta que la temperatura interna alcance al menos 160o para la carne de res y cerdo, 145o para el cordero y la ternera, y 180o para las aves de corral.

Olvidarse de cambiar las baterías de su detector de humo

Mientras que la mayoría de los hogares en los EE.UU. (94 por ciento) reportan tener al menos una alarma de humo, sólo el 75 por ciento tiene una que funciona. A menudo las baterías están agotadas o se quitaron porque la alarma sonaba mientras alguien cocinaba o tomaba una ducha caliente. Cada año, cerca de 40.000 niños son heridos en incendios domiciliaarios, y los niños menores de 5 años tienen dos veces más probabilidades de morir, principalmente por inhalación de humo.

LO QUE HACER: Pruebe todas las alarmas de humo cada mes y sustituya las baterías al menos una vez al año. Para ayudarle a recordar, hála cuando cambie sus relojes al principio y al final del horario de verano. Safe Kids recomienda instalar una alarma en cada nivel de su hogar y en cada área de dormitorio. (Busque alarmas que también funcionen como detectores de monóxido de carbono.) Aleje los detectores de las cocinas y los baños para evitar falsas alarmas.

Conseguir globos de látex

Los padres realmente reciben un mensaje mixto cuando se trata de globos, dice el Dr. Smith. «Puedes entrar en cualquier tienda y encontrar una bolsa de globos de látex impresos con ‘El primer cumpleaños del bebé’s’. Pero esta es exactamente la edad en que su hijo está en mayor riesgo de atragantarse con ellos». Cuando los globos estallan, los niños pequeños logran encontrar piezas para poner en su boca. El látex se aloja fácilmente en sus gargantas, razón por la cual los globos representan el 44 por ciento de todas las muertes por asfixia relacionadas con los juguetes infantiles.

QUÉ HACER: Celebre el cumpleaños de su bebé con globos Mylar en su lugar. Llenos de helio, permanecen en lo alto más tiempo. Y no hacen estallar, rompiendo en muchas piezas; simplemente se desinflan. Ten cuidado con los globos de látex que tu bebé pueda encontrar en otras fiestas, como los animales de globo hechos por el payaso de la fiesta.

Uso de ropa de cama suave

Para los niños menores de 1, la asfixia es la primera causa de muerte no intencional relacionada con lesiones. El sesenta por ciento de estos casos ocurren en el ambiente de sueño del bebé: los bebés pueden meter sus rostros en almohadas suaves y esponjosas, colchas, edredones y animales de peluche que cubren fácilmente la nariz y la boca.

LO QUE HACER: «Haga que su hijo duerma en el ambiente más mínimo posible», aconseja Mickalide. Usa sólo una manta ligera sobre él, y mete la parte inferior de la misma debajo del extremo del colchón para crear un bolsillo. La manta sólo debe llegar a la mitad de su pecho. De esta manera no se le puede tirar de la cabeza. En las noches frías, vestir bebé en un durmiente caliente en lugar de amontonar en más ropa de cama. Y usa ese adorable edredón de cuna como un colgante decorativo de pared.

Beber café mientras sostiene al bebé

Estás desesperado por una taza de Joe pero reacio a dejar al bebé en caso de que despierte. Sin embargo, podrías estar preparando un accidente. Las escaldalas de líquidos calientes son el tipo más común de quemaduras para los niños pequeños, cuya piel más delgada se quema más fácilmente que la de un adulto. «Incluso el café que no está demasiado caliente para beber puede realmente escaldar a un niño», dice Mickalide.

LO QUE HACER: Deja al bebé mientras bebes tu café. Sea igual de cuidadoso sobre la marcha, incluso con una tapa en la taza. «Si estuvieras llevando café para llevar y te fueras a tropezar, tu tendencia natural sería apretar esa taza de papel», dice Mickalide. En casa, mueve tu cafetera muy atrás en el mostrador, enrolla el cable y mantén tu taza fuera de tu alcance.

Poner el agua demasiado alto

El agua caliente del grifo representa aproximadamente una cuarta parte de todas las quemaduras escaldaadas, pero causa más muertes y hospitalizaciones que otros líquidos calientes, porque estas lesiones tienden a ser más graves y cubren una porción más grande del cuerpo. Manipular el grifo para obtener agua a la temperatura adecuada para lavarse las manos, o para llenar la piscina de Barbie, es una habilidad que los niños pequeños simplemente no tienen todavía. Y no hay necesidad de que el agua del grifo esté tan caliente de todos modos. La mayoría de las personas se bañan a 96-98o.

LO QUE HACER: Ajuste el calentador de agua para que la temperatura no sea más alta que 120o. Si el calentador de agua no tiene números, establézcalo en algún lugar entre los ajustes medios y bajos. También pídele a un fontanero que lo revise. Si no puede controlar la configuración, instale grifos antiescalados, que apagan el flujo cuando el agua se calienta demasiado.

Olvidarse de a prueba de niños bolso de la abuela

El bolso de Nana puede ser un peligro real, posiblemente conteniendo medicamentos, cosméticos, cigarrillos, un kit de costura, cambio suelto, goma de mascar y caramelos duros. En casi 1 de cada 4 casos de niños de 4 años o menos que ingiren medicamentos recetados, el medicamento pertenecía a alguien que no vivía con el niño, generalmente un abuelo. Muchas personas mayores optan por gorras fáciles de abrir a prueba de niños en sus recetas, o llevan una semana de dosis en cajas de plástico flip-top marcadas con los días. Incluso una vitamina adulta puede ser tóxica para un niño.

LO QUE HACER: No seas tímido. Cuando los abuelos vengan o los visiten, pidan colocar su bolso o bolsa encima del refrigerador o encerrarlo en un armario de inmediato. Mi mamá tiene la suya encerrada en el auto. Recuérdeles lo peligrosas que pueden ser incluso las vitaminas.

Permitir que los niños cabalen en el asiento delantero

El asiento trasero es el lugar más seguro para los niños porque está más lejos del impacto de una colisión frontal, el tipo más común de accidente automovilístico. Además, la bolsa de aire del lado del pasajero, mientras que salva vidas para la mayoría de los adultos, puede desplegarse con tal fuerza que es mortal para los niños pequeños. Desde el pasado octubre, 127 niños han sido asesinados por bolsas de aire, incluidos 22 bebés en asientos de coche orientados hacia atrás que se colocaron en el asiento delantero.

LO QUE HACER: Los niños deben continuar montando en el asiento trasero hasta al menos los 12 años de edad. Recuérdeles a los abuelos sobre la regla del asiento trasero.

Dar la vuelta al asiento del coche demasiado pronto

Es posible que esté ansioso por ver la cara de su bebé en el espejo retrovisor, pero su hijo debe estar en un asiento orientado hacia atrás hasta que tenga al menos 20 libras y 1 año de edad, como mínimo. Algunos niños alcanzan las 20 libras antes de 1 año de edad, pero eso no importa. «Menordeos de 1 niño, la cabeza de un niño es desproporcionadamente grande en comparación con su cuerpo», dice Mickalide. «Si está mirando hacia adelante en un accidente, su cabeza caerá hacia adelante dramáticamente y hará daño grave a la médula espinal y el cuello. Si un niño viaja hacia atrás, la fuerza del accidente se distribuye sobre una superficie más grande del cuerpo: los hombros, la espalda y las nalgas».

LO QUE HACER: Sí, puede ser desconcertante enfrentar a tu bebé hacia atrás para que no puedas verla ni calmarla, pero es por su propio bien. No se sienta tentado a comprar espejos vendidos en tiendas de bebés que se adhieren al asiento o a la ventana trasera, dando un vistazo a la reflexión del bebé; pueden ser peligrosos en un accidente, ya que el bebé puede chocar o ser golpeado por ellos. Si su hijo supera el asiento para bebés antes de su primer cumpleaños, cambie a un asiento convertible, pero también instálelo para que lo enfrente en la parte trasera del automóvil.

Almacenar el arma de fuego cargada

La tasa de mortalidad por lesiones no intencionales de armas de fuego entre los niños estadounidenses es nueve veces mayor que en otros 25 países industrializados. Aproximadamente un tercio de las familias con niños tienen un arma en el hogar, y se estima que 2,3 millones de niños estadounidenses viven en hogares con armas de fuego que siempre o a veces se mantienen desbloqueadas y cargadas.

LO QUE HACER: Consiga un cierre de gatillo para su arma de fuego y guárdelo en un armario cerrado con llave. Bloquee la munición en un lugar separado. Si debe llevar su arma hacia y desde el trabajo, cárguelo y descárguelo en el trabajo, no en casa. Todos los niños tienen curiosidad por las armas, no importa cuán acostumbrados a verlos puedan ser, y son muy buenos para encontrarlas e imitar sus acciones. Un niño de 3 años es lo suficientemente fuerte como para apretar un gatillo de pistola.

Consejos de seguridad de verano

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DIVERSIÓN EN EL SOL

Bebés menores de 6 meses:

  • Evitar la exposición al sol y vestir a los bebés con pantalones largos ligeros, camisas de manga larga y sombreros de ala siguen siendo las mejores recomendaciones de la AAP para prevenir las quemaduras solares. Sin embargo, cuando no se dispone de ropa y sombra adecuadas, los padres pueden aplicar una cantidad mínima de protector solar en áreas pequeñas, como la cara del bebé y la parte posterior de las manos.

Para niños pequeños:

  • Aplique protector solar al menos 30 minutos antes de salir al exterior y use protector solar incluso en días nublados. El SPF debe ser de al menos 15.

Para niños mayores:

  • La primera y mejor línea de defensa contra el sol está encubriendo. Use un sombrero con un ala de tres pulgadas o un pico orientado hacia adelante, gafas de sol (busque gafas de sol que bloqueen 99-100 de rayos ultravioleta) y ropa de algodón con un tejido apretado.
  • Permanezca a la sombra siempre que sea posible, y evite la exposición al sol durante las horas de intensidad máxima – entre las 10 a.m. y las 4 p.m.
  • Use un protector solar con un SPF (factor de protección solar) de 15 o más. Asegúrese de aplicar suficiente protector solar – alrededor de una onza por sentado para un adulto joven.
  • Vuelva a aplicar protector solar cada dos horas, o después de nadar o sudar.

ESTRÉS POR CALOR EN LOS NIÑOS EN EJERCICIO

  • La intensidad de las actividades que duran 15 minutos o más debe reducirse siempre que el calor y la humedad alcancen niveles críticos.
  • Al comienzo de un programa de ejercicios extenuantes o después de viajar a un clima más cálido, la intensidad y duración del ejercicio deben limitarse inicialmente y luego aumentar gradualmente durante un período de 10 a 14 días para lograr la aclimatación al calor.
  • Antes de una actividad física prolongada, el niño debe estar bien hidratado. Durante la actividad, se debe aplicar el consumo periódico, por ejemplo, cada 20 minutos, 5 onzas de agua fría del grifo o una bebida deportiva con sabor para un niño que pese 88 libras, y 9 oz para un adolescente que pese 132 libras, incluso si el niño no tiene sed.
  • La ropa debe ser de color claro y ligero y limitarse a una capa de material absorbente para facilitar la evaporación del sudor. Las prendas saturadas de sudor deben sustituirse por prendas secas.

SEGURIDAD DE LA PISCINA

  • Nunca deje a los niños solos en la piscina o cerca de ella, incluso por un momento.
  • Instale una cerca de al menos cuatro pies de altura alrededor de los cuatro lados de la piscina. La valla no debe tener aberturas o protuberancias que un niño pequeño podría usar para superar, debajo o a través de la valla.
  • Asegúrese de que las puertas de la piscina se abren desde la piscina, y auto-cerca y auto-latch a una altura que los niños no pueden alcanzar.
  • Mantenga el equipo de rescate (un gancho de pastor – un poste largo con un gancho en el extremo – y salvavidas) y un teléfono portátil cerca de la piscina.
  • Evite los audífonos inflables, como «flotadores». No son un sustituto de los chalecos de vida aprobados y pueden dar a los niños una falsa sensación de seguridad.
  • Es posible que los niños no estén preparados para clases de natación hasta después de su cuarto cumpleaños. Los programas de natación para niños menores de 4 años no deben verse como una manera de disminuir el riesgo de ahogarse.
  • Siempre que los bebés o niños pequeños estén dentro o alrededor del agua, un adulto debe estar dentro de la longitud del brazo, proporcionando «supervisión táctil».

SEGURIDAD DE ERRORES

  • No uses jabones, perfumes o aerosoles para el cabello perfumados en tu hijo.
  • Evite las áreas donde los insectos anidan o se congregan, como piscinas estancadas de agua, alimentos descubiertos y jardines donde las flores están en flor.
  • Evite vestir a su hijo con ropa con colores brillantes o estampados florales.
  • Para eliminar un aguijón visible de la piel, raspa suavemente horizontalmente con una tarjeta de crédito o la uña.
  • Los repelentes de insectos que contienen DEET son los más eficaces.
  • La concentración de DEET en productos puede variar de menos del 10 por ciento a más del 30 por ciento. Los beneficios de la DEET alcanzan un pico en una concentración del 30 por ciento, la concentración máxima actualmente recomendada para bebés y niños. DEET no debe utilizarse en niños menores de 2 meses de edad.
  • La concentración de DEET varía significativamente de un producto a otro, así que lea la etiqueta de cualquier producto que compre.

SEGURIDAD EN EL PATIO DE RECREO

  • Instale y mantenga una superficie que absorba los golpes debajo y alrededor del equipo de juego. Utilice al menos 9 pulgadas de astillas de madera, mantillo o goma rallada para equipos de juego de hasta 7 pies de altura. Si se utiliza arena o grava de guisante, instale al menos una capa de 9 pulgadas para equipos de juego de hasta 5 pies de altura.
  • Mantenga cuidadosamente todo el equipo. Los ganchos abiertos «s» o los extremos de los pernos que sobresalen pueden ser peligrosos.
  • Los asientos oscilantes deben estar hechos de materiales blandos como caucho, plástico o lona.
  • Asegúrese de que los niños no puedan alcanzar ninguna parte móvil que pueda pellizcar o atrapar cualquier parte del cuerpo.
  • Nunca adjunte ni permita que los niños adhieran cuerdas, salte cuerdas, correas o artículos similares para jugar al equipo; los niños pueden estrangular estos.
  • Asegúrese de que los portaobjetos de metal estén fríos para evitar que las piernas de los niños se quemen.
  • Los padres nunca deben comprar una cama elástica de la casa o permitir que los niños usen camas elásticas en el hogar.
  • Los padres deben supervisar a los niños en el equipo de juego para asegurarse de que están a salvo.

SEGURIDAD DE LA BICICLETA

  • No empuje a su hijo a montar una bicicleta de 2 ruedas hasta que esté listo, aproximadamente a los 5 o 6 años. Considere la coordinación del niño y el deseo de aprender a montar. Quédate con los frenos de la montaña rusa (pie) hasta que tu hijo sea mayor y tenga más experiencia en los frenos de mano.
  • Lleve a su hijo con usted cuando compre la bicicleta, para que pueda probarla. El valor de una bicicleta que se ajuste correctamente supera con creces el valor de sorprender a su hijo con una bicicleta nueva.
  • Compre una bicicleta del tamaño adecuado, no una en la que su hijo tenga que «crecer». Las bicicletas de gran tamaño son especialmente peligrosas.
  • Su hijo necesita usar un casco en cada paseo en bicicleta, sin importar lo corto o cerca de casa. Muchos accidentes ocurren en las entradas, en las aceras, y en los carriles bici, no sólo en las calles. Los niños aprenden mejor observándote. Cada vez que montes tu bicicleta, ponte el casco.
  • Al comprar un casco, busque una etiqueta o pegatina que diga que el casco cumple con el estándar de seguridad CPSC.
  • Un casco protege a su hijo de lesiones graves, y siempre debe usarse. Y recuerde, usar un casco en todo momento ayuda a los niños a desarrollar el hábito del casco.
  • Se debe usar un casco para que esté nivelado en la cabeza, no inclinado hacia adelante o hacia atrás. La correa debe estar bien sujeta, y usted no debe ser capaz de mover el casco en ninguna dirección. Si es necesario, las almohadillas de tamaño del casco pueden ayudar a mejorar el ajuste.

SEGURIDAD DE SKATEBOARD Y SCOOTER

  • Los niños nunca deben montar monopatines o scooters dentro o cerca del tráfico.
  • Todos los skaters y motociclistas deben usar un casco y otros equipos de protección.
  • Las comunidades deben seguir desarrollando parques de skateboard, que son más propensos a ser monitoreados por seguridad que las rampas y saltos construidos por los niños en casa.

SEGURIDAD DEL CORTACÉSPED

  • Trate de utilizar un cortacésped con un control que impida que el cortacésped avance si se suelta el mango.
  • No se debe permitir que los niños menores de 16 años usen cortacéspedes. Los niños menores de 12 años no deben usar cortacéspedes.
  • Asegúrate de que los zapatos resistentes (no sandalias o zapatillas) se usen mientras sejuga.
  • Evitar lesiones de objetos voladores, como piedras o juguetes, recogiendo objetos del césped antes de que comience la siega. Pida a cualquier persona que use un cortacésped que use protección auditiva y ocular.
  • No tire del cortacésped hacia atrás o mojar en reversa a menos que sea absolutamente necesario, y busque cuidadosamente a los niños detrás de usted cuando se siega en reversa.
  • Apague siempre el cortacésped y espere a que las cuchillas se detengan por completo antes de retirar el receptor de hierba, desobstrucr el conducto de descarga o cruzar caminos de grava, carreteras u otras áreas.
  • No permita que los niños viajen como pasajeros en cortacéspedes.