15 Errores de seguridad que cometen los padres

Por Amy Zintl

De la revista American Baby, octubre de 2003

Las lesiones no intencionales siguen siendo la principal causa de muerte entre los niños. En 2000, más de 120.000 personas fueron indcapacitadas permanentemente por lesiones, y 5.600 murieron. Los niños menores de 5 años representan casi la mitad de esas muertes.

«Los padres a menudo piensan que si sólo observamos a nuestros hijos, estarán bien», dice Gary Smith, MD, director del centro de investigación y política de lesiones en el Hospital de Niños en Columbus, Ohio. «Pero los accidentes, por definición, ocurren rápidamente y sin previo aviso. Todo lo que se necesita es que un segundo cuando una taza de café caliente está al alcance o una puerta se deja abierta».

Dado que los errores son a menudo nuestros mejores maestros, estos son algunos hábitos peligrosos de los que podríaser culpable, y lo que puede hacer para corregir las cosas.

Dejar a su hijo solo en la bañera

Por supuesto, la mayoría de los padres no dejan a sus hijos solos en la bañera, por supuesto. Sin embargo, más de la mitad de todos los ahogamientos infantiles ocurren allí. «Es una vez cuando estás esperando una entrega o una llamada telefónica», dice Angela Mickalide, PhD, directora del programa de la Campaña Nacional para Niños Seguros. «Usted sale corriendo, y en esos pocos momentos su hijo puede sumergirse y ahogarse.» Un niño perderá el conocimiento dentro de dos minutos bajo el agua y el daño cerebral irreversible ocurre después de cuatro minutos.

Los asientos o anillos de baño a menudo están involucrados en ahogamientos en bañeras. Los padres piensan que los asientos sostendrán a un niño mientras su atención se desvía, pero los asientos de baño no son dispositivos de seguridad. Las ventosas en la parte inferior pueden soltarse, lo que hace que un niño se vuelque, o un bebé puede deslizarse a través de las aberturas de las piernas. Cada año, ocho bebés se ahogan en tales incidentes.

LO QUE HACER: Nunca deje a su hijo solo en o cerca de cualquier tipo de agua. No conteste la puerta ni el teléfono ni atienda a otros niños sin llevar a su bebé con usted ni drenar la bañera. Deje claro a los hermanos mayores que pueden estar ansiosos por ayudar que no pueden darle un baño o jugar a la «playa» a menos que esté presente. Obtenga pestillos de seguridad para todos sus inodoros y vacíe cualquier recipiente que recoja agua

Servir alimentos inseguros

Los alimentos representan la mayoría de las lesiones por asfixia infantil, y los culpables más comunes son alimentos pequeños, redondos, duros o gomosos que bloquean fácilmente las vías respiratorias. Estos incluyen nueces, uvas, gomosos y caramelos duros, zanahorias, palomitas de maíz, semillas de girasol y calabaza, perritos calientes, caramelos, malvaviscos y caramelos. Los niños menores de 3 años corren el mayor riesgo de asfixiadente con los alimentos porque sus vías respiratorias son tan pequeñas y tienden a poner todo en la boca. «Incluso las cucharadas de mantequilla de maní pueden ser un peligro, porque los globos de ella se atascan fácilmente en el pequeño esófago de un niño», dice Mickalide. (La mantequilla de maní y los cacahuetes también son un peligro para los niños menores de 3 años porque son altamente alergénicos.)

LO QUE HACER: Corte todos los alimentos en trozos pequeños y asegúrese de que los niños estén sentados mientras comen. Fomente los bocados pequeños y mastique lentamente y completamente. Nix todos los alimentos pequeños, redondos, lisos o pegajosos.

Olvidarse de la piscina de al lado

Lo admito. Mi atención vagaba cada vez que oía o leía acerca de los peligros de la piscina. Después de todo, no tenemos una piscina. Luego, un día encontré mi 2 años de edad en la cubierta de nuestros vecinos, listo para saltar a su piscina. Habíamos estado jugando en el patio, y me detuve a saludar a otro amigo del vecindario. Mi hija simplemente se subió por una pared de piedra baja en el patio de nuestros vecinos y subiendo sus escalones y desenganchó su puerta. Hemos detectado un problema desconocido. Pero este escenario no es infrecuente. La mayoría de los niños que se ahogaban en piscinas fueron vistos por última vez en el hogar, habían estado fuera de la vista por menos de cinco minutos y estaban al cuidado de uno o ambos padres en ese momento.

LO QUE HACER: La esgrima de cuatro paredes de su patio es ciertamente algo a considerar, pero mientras tanto, tome otras precauciones. Piense en cada piscina en el vecindario, sobre el suelo, en el suelo, incluso vadeando piscinas, como un peligro potencial. Obtenga alarmas para sus puertas que suenen cuando están abiertas para alertarle si su hijo logra salir de la casa. (Algunos sistemas de seguridad vienen con esta característica.) Pídale a sus vecinos para bloquear su puerta de la piscina y ofrecer para comprar una alarma de la piscina, que suena cuando algo cae en el agua. Las alarmas de puerta y piscina están disponibles donde se venden piscinas

Uso de un andador para bebés

¿Realmente quiere que su hijo tenga la capacidad de deslizarse aquí y allá a voluntad, golpeando en los muebles y tirando hacia abajo de plantas y electrónica? En 2001, 6.400 bebés resultaron heridos lo suficientemente graves como para ir al hospital como resultado del uso de un andador, y cada año dos niños mueren. De los que sufrieron lesiones, tres cuartas partes cayeron escaleras. El ochenta por ciento fueron supervisados en el momento del incidente, y más de la mitad tenían cuidadores en la misma habitación. «Los niños pueden hacer cuatro cuotas por segundo en un andador», dice el Dr. Smith. «Incluso un padre triatleta no puede correr a través de una habitación para evitar una caída que una vez una puerta de seguridad se deja abierta.»

LO QUE HACER: Cambia tu andador por un centro de entretenimiento fijo. A los bebés les gustan tanto, y ganarás unos momentos de manos libres. Es especialmente importante deshacerse de su andador bebé si se hizo antes de julio de 1997. Los caminantes fabricados desde entonces deben cumplir con estándares de seguridad adicionales, incluyendo tener un diámetro de al menos 36 pulgadas (demasiado ancho para caber a través de la mayoría, pero no todas las puertas).

Descuidar el uso de un termómetro de carne

Cocinar los alimentos adecuadamente es clave para proteger a su familia de enfermedades transmitidas por alimentos como E.coli y salmonella. Y mientras que un caso de E.coli ciertamente puede enfermar a un adulto, puede abrumar el cuerpo de un niño y potencialmente resultar en insuficiencia renal. Desafortunadamente, ni siquiera la mitad de la población posee un termómetro de carne. La próxima vez que pienses que puedes mirar el ojo cuando esas hamburguesas estén hechas, considera esto: 1 de cada 4 se vuelve marrón antes de alcanzar una temperatura segura.

LO QUE HACER: Utilice un termómetro grande apto para horno para asados y un termómetro digital de «lectura instantánea» para otras carnes, como hamburguesas y pechugas de pollo. Cocine hasta que la temperatura interna alcance al menos 160o para la carne de res y cerdo, 145o para el cordero y la ternera, y 180o para las aves de corral.

Olvidarse de cambiar las baterías de su detector de humo

Mientras que la mayoría de los hogares en los EE.UU. (94 por ciento) reportan tener al menos una alarma de humo, sólo el 75 por ciento tiene una que funciona. A menudo las baterías están agotadas o se quitaron porque la alarma sonaba mientras alguien cocinaba o tomaba una ducha caliente. Cada año, cerca de 40.000 niños son heridos en incendios domiciliaarios, y los niños menores de 5 años tienen dos veces más probabilidades de morir, principalmente por inhalación de humo.

LO QUE HACER: Pruebe todas las alarmas de humo cada mes y sustituya las baterías al menos una vez al año. Para ayudarle a recordar, hála cuando cambie sus relojes al principio y al final del horario de verano. Safe Kids recomienda instalar una alarma en cada nivel de su hogar y en cada área de dormitorio. (Busque alarmas que también funcionen como detectores de monóxido de carbono.) Aleje los detectores de las cocinas y los baños para evitar falsas alarmas.

Conseguir globos de látex

Los padres realmente reciben un mensaje mixto cuando se trata de globos, dice el Dr. Smith. «Puedes entrar en cualquier tienda y encontrar una bolsa de globos de látex impresos con ‘El primer cumpleaños del bebé’s’. Pero esta es exactamente la edad en que su hijo está en mayor riesgo de atragantarse con ellos». Cuando los globos estallan, los niños pequeños logran encontrar piezas para poner en su boca. El látex se aloja fácilmente en sus gargantas, razón por la cual los globos representan el 44 por ciento de todas las muertes por asfixia relacionadas con los juguetes infantiles.

QUÉ HACER: Celebre el cumpleaños de su bebé con globos Mylar en su lugar. Llenos de helio, permanecen en lo alto más tiempo. Y no hacen estallar, rompiendo en muchas piezas; simplemente se desinflan. Ten cuidado con los globos de látex que tu bebé pueda encontrar en otras fiestas, como los animales de globo hechos por el payaso de la fiesta.

Uso de ropa de cama suave

Para los niños menores de 1, la asfixia es la primera causa de muerte no intencional relacionada con lesiones. El sesenta por ciento de estos casos ocurren en el ambiente de sueño del bebé: los bebés pueden meter sus rostros en almohadas suaves y esponjosas, colchas, edredones y animales de peluche que cubren fácilmente la nariz y la boca.

LO QUE HACER: «Haga que su hijo duerma en el ambiente más mínimo posible», aconseja Mickalide. Usa sólo una manta ligera sobre él, y mete la parte inferior de la misma debajo del extremo del colchón para crear un bolsillo. La manta sólo debe llegar a la mitad de su pecho. De esta manera no se le puede tirar de la cabeza. En las noches frías, vestir bebé en un durmiente caliente en lugar de amontonar en más ropa de cama. Y usa ese adorable edredón de cuna como un colgante decorativo de pared.

Beber café mientras sostiene al bebé

Estás desesperado por una taza de Joe pero reacio a dejar al bebé en caso de que despierte. Sin embargo, podrías estar preparando un accidente. Las escaldalas de líquidos calientes son el tipo más común de quemaduras para los niños pequeños, cuya piel más delgada se quema más fácilmente que la de un adulto. «Incluso el café que no está demasiado caliente para beber puede realmente escaldar a un niño», dice Mickalide.

LO QUE HACER: Deja al bebé mientras bebes tu café. Sea igual de cuidadoso sobre la marcha, incluso con una tapa en la taza. «Si estuvieras llevando café para llevar y te fueras a tropezar, tu tendencia natural sería apretar esa taza de papel», dice Mickalide. En casa, mueve tu cafetera muy atrás en el mostrador, enrolla el cable y mantén tu taza fuera de tu alcance.

Poner el agua demasiado alto

El agua caliente del grifo representa aproximadamente una cuarta parte de todas las quemaduras escaldaadas, pero causa más muertes y hospitalizaciones que otros líquidos calientes, porque estas lesiones tienden a ser más graves y cubren una porción más grande del cuerpo. Manipular el grifo para obtener agua a la temperatura adecuada para lavarse las manos, o para llenar la piscina de Barbie, es una habilidad que los niños pequeños simplemente no tienen todavía. Y no hay necesidad de que el agua del grifo esté tan caliente de todos modos. La mayoría de las personas se bañan a 96-98o.

LO QUE HACER: Ajuste el calentador de agua para que la temperatura no sea más alta que 120o. Si el calentador de agua no tiene números, establézcalo en algún lugar entre los ajustes medios y bajos. También pídele a un fontanero que lo revise. Si no puede controlar la configuración, instale grifos antiescalados, que apagan el flujo cuando el agua se calienta demasiado.

Olvidarse de a prueba de niños bolso de la abuela

El bolso de Nana puede ser un peligro real, posiblemente conteniendo medicamentos, cosméticos, cigarrillos, un kit de costura, cambio suelto, goma de mascar y caramelos duros. En casi 1 de cada 4 casos de niños de 4 años o menos que ingiren medicamentos recetados, el medicamento pertenecía a alguien que no vivía con el niño, generalmente un abuelo. Muchas personas mayores optan por gorras fáciles de abrir a prueba de niños en sus recetas, o llevan una semana de dosis en cajas de plástico flip-top marcadas con los días. Incluso una vitamina adulta puede ser tóxica para un niño.

LO QUE HACER: No seas tímido. Cuando los abuelos vengan o los visiten, pidan colocar su bolso o bolsa encima del refrigerador o encerrarlo en un armario de inmediato. Mi mamá tiene la suya encerrada en el auto. Recuérdeles lo peligrosas que pueden ser incluso las vitaminas.

Permitir que los niños cabalen en el asiento delantero

El asiento trasero es el lugar más seguro para los niños porque está más lejos del impacto de una colisión frontal, el tipo más común de accidente automovilístico. Además, la bolsa de aire del lado del pasajero, mientras que salva vidas para la mayoría de los adultos, puede desplegarse con tal fuerza que es mortal para los niños pequeños. Desde el pasado octubre, 127 niños han sido asesinados por bolsas de aire, incluidos 22 bebés en asientos de coche orientados hacia atrás que se colocaron en el asiento delantero.

LO QUE HACER: Los niños deben continuar montando en el asiento trasero hasta al menos los 12 años de edad. Recuérdeles a los abuelos sobre la regla del asiento trasero.

Dar la vuelta al asiento del coche demasiado pronto

Es posible que esté ansioso por ver la cara de su bebé en el espejo retrovisor, pero su hijo debe estar en un asiento orientado hacia atrás hasta que tenga al menos 20 libras y 1 año de edad, como mínimo. Algunos niños alcanzan las 20 libras antes de 1 año de edad, pero eso no importa. «Menordeos de 1 niño, la cabeza de un niño es desproporcionadamente grande en comparación con su cuerpo», dice Mickalide. «Si está mirando hacia adelante en un accidente, su cabeza caerá hacia adelante dramáticamente y hará daño grave a la médula espinal y el cuello. Si un niño viaja hacia atrás, la fuerza del accidente se distribuye sobre una superficie más grande del cuerpo: los hombros, la espalda y las nalgas».

LO QUE HACER: Sí, puede ser desconcertante enfrentar a tu bebé hacia atrás para que no puedas verla ni calmarla, pero es por su propio bien. No se sienta tentado a comprar espejos vendidos en tiendas de bebés que se adhieren al asiento o a la ventana trasera, dando un vistazo a la reflexión del bebé; pueden ser peligrosos en un accidente, ya que el bebé puede chocar o ser golpeado por ellos. Si su hijo supera el asiento para bebés antes de su primer cumpleaños, cambie a un asiento convertible, pero también instálelo para que lo enfrente en la parte trasera del automóvil.

Almacenar el arma de fuego cargada

La tasa de mortalidad por lesiones no intencionales de armas de fuego entre los niños estadounidenses es nueve veces mayor que en otros 25 países industrializados. Aproximadamente un tercio de las familias con niños tienen un arma en el hogar, y se estima que 2,3 millones de niños estadounidenses viven en hogares con armas de fuego que siempre o a veces se mantienen desbloqueadas y cargadas.

LO QUE HACER: Consiga un cierre de gatillo para su arma de fuego y guárdelo en un armario cerrado con llave. Bloquee la munición en un lugar separado. Si debe llevar su arma hacia y desde el trabajo, cárguelo y descárguelo en el trabajo, no en casa. Todos los niños tienen curiosidad por las armas, no importa cuán acostumbrados a verlos puedan ser, y son muy buenos para encontrarlas e imitar sus acciones. Un niño de 3 años es lo suficientemente fuerte como para apretar un gatillo de pistola.